Domande e risposte Iniziativa senza pesticidi

Domande generali

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Cosa sono i pesticidi sintetici e quali sarebbero interessati dall’iniziativa?

Il testo dell'iniziativa mira a vietare l'uso di pesticidi sintetici nella produzione agricola, nella trasformazione dei prodotti agricoli e nella cura del paesaggio. Pesticida è un termine generico che racchiude diverse categorie di prodotti. I prodotti fitosanitari sono uno di questi. Secondo la definizione ufficiale, i pesticidi comprendono tutti i prodotti fitosanitari utilizzati in agricoltura e nella cura del paesaggio, nonché la famiglia dei biocidi utilizzati in particolare per garantire l'igiene e la conservazione dei locali e degli alimenti. Non esiste, tuttavia, una definizione ufficiale di «pesticidi sintetici» e questo dovrebbe essere incluso nella legislazione di attuazione. Gli iniziatori si riferiscono a tutti i prodotti contenenti sostanze che non esistono allo stato naturale.

 

Richiedendo gli stessi standard per le derrate alimentari importate, l'iniziativa non protegge la produzione svizzera?

Sulla carta, si potrebbe pensare di sì. Tuttavia, già oggi gli standard per la produzione biologica estera non sono sempre così severi come in Svizzera. Inoltre, le differenze nei costi di produzione (manodopera, costi di costruzione, ecc.) rimarranno e i prodotti importati eserciteranno quindi una pressione al ribasso sui prezzi. Le minori rese dei prodotti svizzeri accentueranno ulteriormente questo effetto. Infine, è meglio avere il controllo sulle proprie derrate alimentari, e niente è più controllabile di ciò che viene prodotto in casa propria.

Più in generale, è possibile che questo requisito dell'iniziativa non possa essere applicato nella sua forma attuale a causa della sua incompatibilità con le regole del commercio internazionale. Infine, il turismo degli acquisti, che non è interessato dal testo, trarrebbe certamente beneficio dalla situazione. È ecologicamente ed eticamente ragionevole incoraggiare la mobilità settimanale di migliaia di auto al di fuori dei nostri confini?

 

Perché l'agricoltura lotta contro questa iniziativa?

Il settore agricolo prende molto seriamente le questioni sollevate dall'iniziativa e riconosce la necessità di agire. Le risposte alle sfide sono già in corso di attuazione: il piano d'azione nazionale sui prodotti fitosanitari, l'iniziativa parlamentare «Ridurre il rischio dell'uso di pesticidi», così come la strategia e il piano d'azione biodiversità Svizzera. L'attuazione e l'applicazione rigorosa di tutti questi strumenti forniscono le leve sufficienti per raggiungere gli obiettivi di un'agricoltura sostenibile e per affrontare le sfide attuali. Se l'iniziativa venisse accettata, i contadini non sarebbero più in grado di svolgere la loro missione di base e l'offerta svizzera di alimenti sani, sicuri, di alta qualità e prodotti in modo sostenibile a un prezzo accettabile verrebbe messa in discussione. L'iniziativa si spinge troppo oltre e non raggiunge nemmeno il suo obiettivo principale: non ci sarà un miglioramento complessivo per l'ambiente.

 

Abbiamo bisogno di altre leggi e requisiti?

Non dal nostro punto di vista. Oltre alle numerose leggi e ai requisiti già in vigore, esiste un'iniziativa parlamentare che ridurrà i rischi legati all'uso di prodotti fitosanitari in futuro attraverso parametri e scadenze vincolanti e misurabili. La cosa più importante è che questa «traiettoria di riduzione dei rischi legati ai pesticidi» è pronta ad entrare in vigore immediatamente. È importante che tutti i requisiti esistenti siano implementati in modo coerente piuttosto che crearne di nuovi.

 

Un periodo di transizione di 10 anni è sufficiente per l'agricoltura per adattarsi?

Un periodo di 10 anni per adattarsi può sembrare abbastanza lungo. Tuttavia, in termini agricoli, 10 anni sono domani. In effetti, le varie misure necessarie - selezione di varietà resistenti, sviluppo di modalità di coltivazione alternative, cambiamenti nelle abitudini di consumo - richiedono tempo e, per alcuni, richiedono profondi cambiamenti nella società. Si tratta di una questione generazionale e non può essere risolta in 10 anni. L'unica conseguenza sarebbe la distruzione di interi segmenti del settore agroalimentare svizzero alla fine del periodo di transizione e un aumento delle importazioni.

Va inoltre ricordato che già oggi l'agricoltura svizzera si adegua continuamente con regole che cambiano molto spesso. I prodotti fitosanitari vengono già ritirati dal mercato molto regolarmente, sia come misura precauzionale sia perché le conoscenze sono in continua evoluzione. E il miglioramento delle pratiche agronomiche ha già permesso di ridurre del 12,7% le quantità complessive di prodotti fitosanitari vendute in Svizzera tra il 2008 e il 2019.

Fitosanitari

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Perché le famiglie contadine hanno bisogno di prodotti fitosanitari sintetici?

Le famiglie contadine svizzere adottano numerose misure preventive per proteggere le loro colture da parassiti e malattie: lavorazione del suolo adattata alle condizioni, rotazione delle colture, sementi sane o varietà resistenti. Tuttavia, a seconda delle condizioni meteorologiche, queste misure non sono sempre sufficienti a soddisfare le elevate esigenze di qualità dei commercianti, dei trasformatori e dei consumatori. L'aspetto della frutta e della verdura nei negozi gioca un ruolo importante: un piccolo bruco su un'insalata e di conseguenza un intero giorno di raccolto o un intero campo diventa invendibile. Per questi motivi, le aziende agricole non hanno altra scelta se non quella di trattare le colture infestate. In Svizzera l'impiego di prodotti fitosanitari è soggetto a severi controlli. Inoltre, un numero crescente di agricoltori pratica un'agricoltura tradizionale sostenibile e utilizza sempre più spesso sostanze di origine naturale. La percentuale di prodotti fitosanitari in questa categoria ammonta già al 40%. Esistono tuttavia situazioni o colture per le quali non esiste un'alternativa ai prodotti di sintesi che sia sufficientemente efficace e sopportabile in termini di costi e di tempo.

 

Cosa succederebbe se le famiglie contadine non potessero più utilizzare prodotti fitosanitari sintetici?

Il calo della produzione svizzera sarebbe di circa un terzo se le famiglie contadine rinunciassero completamente all'uso di prodotti fitosanitari sintetici. Negli anni piovosi, le perdite di raccolto potrebbero essere ancora maggiori. Delle perdite totali potrebbero anche essere previste in colture specifiche come la vite, gli ortaggi, la frutta, le patate, la barbabietola da zucchero o la colza. Senza prodotti fitosanitari e biocidi sintetici, la durata di conservazione degli alimenti diminuirebbe e le perdite durante la conservazione aumenterebbero. Inoltre, spesso non sarebbe più possibile soddisfare i requisiti di qualità dei consumatori.

 

Perché i pesticidi «naturali» non sono interessati?

È importante ricordare che tutte le forme di agricoltura, compresa la produzione bio-organica o biodinamica, devono proteggere le loro colture. Un divieto totale dei pesticidi porterebbe quindi a un calo ancora più drammatico della produzione indigena. È interessante notare che i due prodotti fitosanitari più venduti in Svizzera nel 2019 sono dei pesticidi ammessi nell'agricoltura biologica. Più in generale, l'uso di pesticidi registrati nell'agricoltura biologica è in aumento (+54,7% tra il 2008 e il 2019), a differenza di quelli riservati all'agricoltura convenzionale e alla produzione integrata. Questa evoluzione è già in atto senza la pressione di questa iniziativa e si svolge con il sostegno delle famiglie contadine. Si tratta di accompagnarla secondo i termini di uno sviluppo sostenibile e non di imporla dogmaticamente mettendo in discussione l'esistenza della maggior parte delle aziende agricole e di molti impianti di trasformazione svizzeri.

 

Che cos'è il glifosato ed è ancora utilizzato?

Il glifosato è un prodotto utilizzato da decenni per il controllo delle erbacce. In Svizzera, viene applicato prima della semina o della piantagione per rimuovere la copertura vegetale che farà concorrenza alla coltura esistente. Dopo alcuni giorni, il prodotto non è più efficace ed è quindi possibile seminare o piantare. Viene utilizzato in modo mirato anche attorno alla base di alberi e vigneti.

Il glifosato è stato demonizzato perché legato alla coltivazione di OGM resistenti a questa sostanza. In questo modo è possibile spruzzare le colture esistenti per eliminare le erbacce senza che le piante muoiano. Gli OGM sono vietati in Svizzera, quindi questo processo non viene utilizzato nel nostro Paese. Inoltre, il glifosato non ha alcun effetto sugli animali perché attacca un enzima specifico delle piante.

Senza glifosato, si dovrebbero usare altri rimedi, come il diserbo meccanico, o altre sostanze che non sono sempre così efficaci e mirate. Lo sviluppo di alternative è in corso e comincia a dare risultati soddisfacenti. Le vendite di glifosato in Svizzera sono diminuite del 63,4% tra il 2008 e il 2019. Non è quindi necessario vietare tutto, per far sì che le cose cambino.

 

Che cos'è il clorotalonil ed è ancora usato?

Il clorotalonil è un prodotto fitosanitario che è stato utilizzato per il controllo di varie malattie fungine. Il suo utilizzo è stato vietato alla fine del 2019 perché le autorità sanitarie europee non potevano più escludere effetti pericolosi per la salute umana. In precedenza, questa sostanza era considerata innocua per decenni. L'Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro classifica il clorotalonil nella categoria 2. In questa categoria sono incluse anche le carni rosse e le bevande ad una temperatura superiore a 65 °C. Secondo il chimico cantonale bernese, una persona di 70 kg dovrebbe bere 10'500 litri d'acqua al giorno per il resto della sua vita per raggiungere una dose nociva.

 

I prodotti fitosanitari vengono autorizzati e poi di nuovo vietati. Perché?

È normale che delle nuove conoscenze siano acquisite nel tempo e che le condizioni di utilizzo si adattino alla nuova situazione e quindi i prodotti siano ritirati dal mercato. Il ritiro di prodotti autorizzati in passato dimostra che il nostro sistema funziona e che, se necessario, si interviene. Lo stesso processo vale anche per altri settori, ad esempio per i medicinali.

Fonte: Piano d'azione dei prodotti fitosanitari

Acqua

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Cosa si può dire dell'inquinamento dell'acqua proveniente dall'agricoltura rispetto ad altri settori?

I prodotti fitosanitari sono tra le poche sostanze che vengono prese di mira e ricercate nelle analisi dell'acqua potabile. Non ci sono requisiti quantitativi per i residui di prodotti chimici industriali e domestici, edulcoranti, mezzi di contrasto a raggi X o medicinali. L'agricoltura si assume le proprie responsabilità attuando il Piano d'azione nazionale per i prodotti fitosanitari, che comprende 51 diverse misure. Le cifre parlano da sole: non meno di 64,8 tonnellate di prodotti chimici industriali e domestici, 19,8 tonnellate di dolcificanti artificiali o 16,9 tonnellate di medicinali vengono scaricate ogni anno nelle acque del fiume Reno, però di queste solo 0,9 tonnellate sono dei prodotti fitosanitari.

Ambientale

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Il declino della biodiversità si fermerà se l'iniziativa venisse accettata?

Gli iniziativisti attribuiscono la colpa del declino della biodiversità all'agricoltura e, in particolare, ai pesticidi sintetici. Ignorano deliberatamente le molte superfici che l'agricoltura offre alla biodiversità: prati fioriti, pascoli, frutteti, piante nelle aziende agricole, ecc. Nell'ambito della prova che le prestazioni ecologiche sono rispettate, gli agricoltori dedicano già una parte della loro azienda come superfici per la promozione della biodiversità. Mentre il minimo legale richiesto è del 7%, oggi circa il 19% della superficie agricola del Paese, ovvero 190’000 ettari, è dedicata specificamente alla biodiversità.

Non va dimenticato, inoltre, che le cause del declino della biodiversità sono molteplici e che la distruzione degli ambienti naturali gioca un ruolo fondamentale in questo senso. E cos'è che oggi distrugge il maggior numero di habitat in Svizzera? L'urbanizzazione e la cementificazione, che stanno sicuramente causando la perdita di quasi 1 m2 di terreno ogni secondo. E questo senza contare il grande aumento del numero di auto.

 

L'agricoltura svizzera fa abbastanza per le api, gli insetti e gli uccelli?

L'agricoltura mette a disposizione 190’000 ettari di terreno per la promozione della biodiversità. Ha raggiunto o superato tutti gli obiettivi ambientali per la biodiversità. Con la petizione «Chiediamoci perché scompaiono gli insetti», l'agricoltura svizzera si impegna a prendere misure efficaci per fermare la scomparsa degli insetti. L'uso di prodotti fitosanitari, ad es. per il controllo degli insetti nocivi, avviene proteggendo per quanto possibile quelli utili. L'autorizzazione dei prodotti richiede la prova che siano innocui nei confronti delle api e di altri insetti. L'uso di molti prodotti a rischio è attualmente proibito. È sempre più frequente l'uso di metodi alternativi o di sostanze naturali.

 

L'agricoltura svizzera soddisfa i suoi obiettivi ambientali?

I quattro obiettivi ambientali per l'agricoltura nei settori «Biodiversità e paesaggio», «Clima e aria» e «Acqua e suolo» sono suddivisi in 39 sotto-obiettivi. Secondo il Consiglio federale, sette obiettivi sono stati raggiunti, per nove di essi non è possibile effettuare una valutazione, mentre i restanti 23 obiettivi hanno lo status di «obiettivo non raggiunto». In quest'ultima categoria, tuttavia, il grado di raggiungimento degli obiettivi intermedi si situa quasi sempre tra l'80 e il 93%: aumento dell'efficienza dell'azoto (91%), aumento dell'efficienza del fosforo (84%), riduzione delle emissioni di ammoniaca (85%) o del contenuto di fosforo nei laghi (80%). Per altri nove obiettivi parziali relativi al paesaggio, all'acqua e al suolo, non è disponibile una panoramica a livello nazionale o mancano degli indicatori. A tutt'oggi nessun altro settore dell'economia deve raggiungere degli obiettivi ambientali.

Alimenti

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L'iniziativa ha un effetto positivo sul prezzo e sulla qualità dei nostri alimenti?

Accadrebbe esattamente il contrario: il nostro cibo diventerebbe più caro a causa dell'aumento dei costi di produzione lungo tutta la catena agroalimentare. In effetti, l'iniziativa avrebbe conseguenze nefaste per l'agricoltura, ma anche per la trasformazione e la distribuzione, vietando i biocidi sintetici utilizzati per l'igiene e la conservazione degli alimenti. Tuttavia, spesso non esiste un'alternativa economicamente fattibile a questi biocidi sintetici.

Va inoltre osservato che, imponendo gli stessi requisiti alle importazioni, l'iniziativa renderebbe molto difficile ottenere l’approvvigionamento con alcuni prodotti che vengono coltivati solo in maniera marginale come biologici e che non possono essere prodotti in Svizzera. Ad esempio, i frutti esotici o provenienti da paesi caldi (pesche, kiwi, angurie, meloni), che raramente vengono coltivati senza pesticidi sintetici, diventerebbero molto costosi o addirittura inaccessibili. Lo stesso vale per lo zucchero, compreso lo zucchero di canna. Infine, in ogni caso, una parte importante della limitata produzione biologica mondiale verrebbe acquisita dalla Svizzera e i mercati mondiali ne verrebbero di conseguenza perturbati. Ad esempio, la Svizzera dovrebbe importare il 50% della produzione mondiale di cacao biologico per mantenere l'attuale volume di cioccolatini prodotti qui. Per il caffè, questa percentuale sarebbe del 21%.

 

Gli alimenti diventano «malsani» a causa dai pesticidi sintetici?

L'iniziativa sostiene che abbandonando i prodotti fitosanitari sintetici, l’alimentazione diventerebbe più sana. Tuttavia, questo non è mai stato provato. I pochi studi che mettono a confronto una dieta ricca di prodotti «biologici» con una dieta ricca di prodotti della cosiddetta agricoltura «convenzionale» danno un'aspettativa di vita leggermente più alta per i «consumatori biologici». La realtà è che queste persone hanno spesso un potere d'acquisto più elevato o - in generale - prestano maggiore attenzione alla loro dieta, alla loro salute e al loro stile di vita. Non è quindi l’alimentazione che fa la differenza, bensì lo stile di vita. Se l'iniziativa passasse, il considerevole aumento del prezzo di prodotti come frutta e verdura li renderà inaccessibili a tutta una parte della popolazione, con anche un impatto negativo sulla loro salute.

Va inoltre osservato che i prodotti fitosanitari hanno lo scopo di mantenere la salute della pianta e, in particolare, di prevenire la presenza di malattie fungine che possono essere pericolose per l'uomo e che potrebbero riapparire dopo molti anni - ad esempio la segale cornuta.